Achter de schermen van Docville

Met z’n 10.000 bezoekers is het documentairefestival Docville een van de grootste evenementen in Leuven. Wij staken ons licht op bij Johan Van Schaeren, de oprichter en algemeen coördinator van Docville, over het reilen en zeilen achter de schermen.

(Li’s Verheyden)

Het idee ontstond in 2005. Cinema ZED vertoonde al af en toe documentaires. De crew achter de bioscoop ontdekte al gauw dat het aanbod groot en gevarieerd was, maar dat konden ze niet kwijt in de reguliere cinema. Daarom organiseerden ze een themaweek met uitsluitend documentaires in Cinema ZED. Negen jaar later is Docville een gevestigde waarde. “Docville is vrij snel groot geworden dankzij de steeds grotere opkomst en de overheidssubsidies,” licht de oprichter toe. “Docville is uitgegroeid tot een zelfstandig evenement en is geen nevenproject meer van Cinema ZED.”

Docville Leuven
Docville

De voorbereiding

1. In de eerste fase van de planning van zo’n groot evenement staan de financiering en het aanhalen van de banden met partners centraal. Een belangrijk deel van de financiële tegemoetkomingen is al geregeld tot 2016. De contacten met mediapartners zoals Radio 1, Canvas en Knack Focus zijn ook nuttig tijdens de derde fase, de promotiecampagne.

2. Een tweede stap is de samenstelling van het programma. “In de loop van het jaar, gaan een paar collega’s naar een aantal grote filmfestivals. De documentaires die ze echt goed vinden, nodigen ze uit op Docville. De andere films selecteren ze uit de 1200 inzendingen. Vier mensen zijn hier twee maanden lang mee bezig. Soms krijgen ze hulp van stagiairs of van vrijwilligers die een frisse blik kunnen werpen op de documentaires. Zo’n second opinion is nuttig, zeker wanneer je al teveel documentaires bekeken hebt.” Zij selecteren  films op basis van een aantal criteria: het  is een bioscoopdocumentaire, het is niet neutraal of objectief en het is goed gemaakt, interessant en nieuw. “Het moeilijke aan documentaires selecteren is dat je afstand moet kunnen nemen van het onderwerp en de intrinsieke waarde van de film moet beoordelen. Dat is niet evident wanneer je bijvoorbeeld een film bekijkt over een zanger die jou helemaal niet ligt.”

Een dag op Docville

12.00u: bespreking vorige dag en overlopen nieuwe dag

13.00u: Laatste promotie + opvangen gasten en regisseurs

17.00u: Start voorstellingen: kassa + beheer gastenlijst + toelichting door regisseurs

23.30u: Napraten in STUK-café

Docville speelt op verschillende locaties tegelijk, zoals Cinema ZED, Museum M en Kinepolis. Na een voorstelling geven regisseurs of specialisten ter zake extra uitleg. “Dat is belangrijk,” vindt Johan Van Schaeren. “Dat is de meerwaarde van het festival ten opzichte van een gewone cinema-avond. Het publiek kan ook vragen stellen.”

Anders dan anders?

Geen enkele editie is dezelfde. Vorig jaar was de opkomst bijvoorbeeld buiten categorie, vertelt Johan Van Schaeren. “Louis Theroux, een van de twee grote namen uit de documentaire wereld die bekend zijn bij een groter publiek, was vorig jaar te gast. De opkomst en media-aandacht was uitzonderlijk. De documentairewereld is een sector zonder vedetten. De sterren staan achter de camera. Daarom is promotie altijd minder evident. Behalve bij personen als Louis Theroux. Maar zo’n namen krijgen we niet elk jaar in Leuven.” Niet alleen de grote namen bepalen de opkomst. “Dit jaar waren de temperaturen te hoog. Zon houdt mensen uit de cinema. Goed of slecht weer maakt een verschil van 30-40% van de opkomst.”

Aanraders?

“Documentaires zijn heel persoonlijk. Volgens sommigen is Blackfish, over orka’s in gevangenschap, dé film van Docville. Maar wie geen voeling heeft met orka’s, heeft waarschijnlijk weinig aan de film. Dat is anders dan bij reguliere filmfestivals.”

De persoonlijke favoriet van Johan Van Schaeren is Vergeet me niet. “Het is een kleine film waarin een zoon op een heel persoonlijke en intieme manier zijn moeder met Alzheimer portretteert. Ik vind de documentaire zo krachtig, mooi en universeel. Toen ik hem zag op het filmfestival in Locarno heb ik hem onmiddellijk besteld voor Docville.”

 

Benieuwd?

Docville loopt nog tot en met 11 mei.

Het programma en ticketinfo vind je op hun website.

Laat een antwoord achter...

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s